Глава 11. В которой Зойка находит загадочное письмо, а двойняшки Маша и Вася — нового друга и помощника

В то время как удивленная Зойка поднимала с пола конверт, открывала дверь, раздевалась и читала письмо, Прохору позвонил Василий:

- Привет, Прошка! У нас отличная новость – нашелся еще один человек! Его зовут Коля, он в 5-м классе учится. Мы вчера еще хотели вам позвонить, но пока пришли домой, доделали уроки, поужинали — звонить уже стало поздно.

Было слышно, как из комнаты кричит Маша:

- Васька, я сама расскажу! Это был мой велосипед! Так нечестно, я тоже хочу!

Маша выхватила у брата трубку и рассказала часть истории. Потом телефон опять перехватил Вася… Так, то по очереди, перебивая друг друга, брат с сестрой  поведали Проше все, что произошло вчера.

А вчера вечером,  в воскресенье, они наперегонки с друзьями катались на велосипедах. В парке собралась целая компания ребят, живущих в соседних домах. Разумеется, Вася почти всегда приходил к финишу первым. Он не отказал себе в удовольствии похвастаться об этом Прохору. Во время игры Маша проколола колесо и выбыла из соревнования.  Она решила укатить «заболевшего» двухколесного друга из парка, но мальчик из их компании помог починить велик. А Вася в это время гонял с мальчишками по парку и ничего не заметил. Маша обиделась на брата, за то, что бросил ее одну в беде. Поэтому она и захотела сама рассказать Прохору эту историю.

И вот, пока мальчик, которого звали Коля, чинил колесо, она заметила у него на руке крестик. Показала ему свою ладошку, рассказала о приключении и важной миссии волшебных детей. Коля ей, конечно, сначала не поверил.  Ну так и они с Васей поначалу не поверили Зойке с Прохором, но Маша была так убедительна, что Коля все же заинтересовался  и попросил телефон Проши.

- Так что если Колька позвонит, не удивляйся, а подтверди все как есть, — попросила его Маша.

- Хорошо. А ты узнала о его замечательных способностях?

- Конечно же! Коля занимается в техническом кружке и конструирует сложные модели роботов. Поэтому и с моим велосипедом так ловко разобрался.

- А мизинцы сверила?

- Прохор, что я, совсем маленькая? Так спрашиваешь, будто не помню про три тайных знака! Сверила, сверила! Одинаковые.

- Молодец, Маша! Теперь нас уже шестеро: Зойка и ты, Вася и Коля, я и Степан. У меня тоже новости: Зоина мама разыскала, где в городе находятся Золотые шары.

- Как это шары? Их что, много? И почему мама?

- Почему мама, это уже неважно, но можешь не беспокоиться: мама надежная, я ее с детства знаю. А вот шары – это проблема номер один! Ты только представь себе:  они в десяти местах нашлись!

Трубку теперь схватил Василий:

- Вот это да! И какой у нас план?

- Пока не знаю. Будем думать. Времени осталось с гулькин нос.

Прохор рассказал ребятам, где находятся Золотые  шары. По тону их голосов он понял, что ребята приуныли. Никто, конечно,  не предполагал, что шаров окажется так много и  сложность приключения многократно возрастет.

- Ладно, шевелите мозгами, друзья! Вашему Коле, когда позвонит, тоже вопрос  задам. Нам всем надо думать, как из десяти Золотых шаров выбрать главный, волшебный.

Только Прохор распрощался с друзьями, как снова зазвонил телефон. Из него выпорхнул зычный, как крик чайки, голос:

- Прошка, срочно ко мне! У меня письмо от Сингуляра! Жду!  Пулей лети! — выпалила Зойка и положила трубку.

Прохора не пришлось уговаривать: письмо от самого Великого и Всемогущего волшебника! Что тут раздумывать?

Запыхавшийся и румяный от быстрого бега, он уже через несколько минут стоял у Зоиной квартиры. Прямо на пороге подруга сунула ему под нос письмо:

- Вот! Ты только посмотри! Даже звездная пыль осталась!

Прохор повертел в руках серебристый конверт, листок с вырезанными из газет буквами и неуверенно произнес:

- Думаешь, настоящее?

- Конечно! А ты считаешь,  я сама его себе написала и под дверь подложила?

- Под какую дверь?

- Под свою! Прихожу я сегодня из школы, а это письмо прямо у нашей двери лежит, на коврике.

- Да-а-а…Дела-а-а…А ты никого подозрительного не заметила?

- Подозрительного? Да вроде никого. Дядька какой-то спускался по лестнице. Его я уже видела как-то. Здешний, наверное.

- А почему с восьмого этажа не на лифте спускался, а пешком?

- Не знаю, может, лифт ждать не захотел или ходить любит.

- Да-а-а, пожалуй, ничего странного и правда нет – человек пешком по лестнице спускался.

- Обедать будешь? Могу рассольником накормить – очень вкусный. Заодно и поболтаем.

- Наливай свой рассольник, спасибо. Я же сразу к тебе побежал, как только позвонила. Видишь — в школьной форме, даже переодеться не успел, не то, что обедать.

Пока Зойка накрывала на стол, Прохор рассказал ей о знакомстве Маши с Николаем.

- Остался не найденным всего один человек, — задумчиво проговорила Зоя, разливая по тарелкам суп. Рассольник исходил ароматом лаврушки, поблескивал жемчужинками перловки и зеленел огуречной соломкой.

- Да, еще один участник и один Золотой шар, — так же задумчиво продолжил Прохор, нарезая хлеб.

- И время до конца срока мало…

- И подсказка Волшебника, между прочим…

- Приятного аппетита!

- Приятного!